Στηρίξτε την ποιοτική δημοσιογραφία

Ιχνηλατώντας τη ρίζα των αντι-εμβολιαστών

Από την ασθένεια της ευλογιάς μέχρι το πείραμα-σταθμός του 1796 και τα εμβόλια του κορωνοϊού σήμερα

Οι εμβολιασμοί θεωρούνται από τη συντριπτική πλειοψηφία της επιστημονικής κοινότητας αλλά και της κοινής γνώμης ως ένας θρίαμβος της σύγχρονης ιατρικής και της δημόσιας υγείας. Σε όλον τον κόσμο, είναι ευρέως παραδεκτό ότι έχουν μειώσει τα ποσοστά βρεφικής θνησιμότητας και συνέβαλαν στην αύξηση του προσδόκιμου ζωής. Γιατί, λοιπόν, τον 21ον αιώνα, και ειδικά τώρα εν μέσω την πανδημίας του κορωνοϊού, υπάρχει από μερίδα του πληθυσμού παγκοσμίως αλλά και στην Κύπρο μια σημαντική αντίδραση κατά των εμβολιασμών;

Τα βιβλία κατά των εμβολίων βρίσκονται στην κορυφή της λίστας αναζήτησης στους ιστότοπους Amazon και Barnes & Noble, σύμφωνα με το Bloomberg News. Και ένα πρόσφατο άρθρο του Lancet αναφέρει ότι το κίνημα κατά των εμβολίων πρόσθεσε 8 εκατομμύρια οπαδούς τον τελευταίο χρόνο, με 31 εκατομμύρια άτομα να ακολουθούν τώρα ομάδες αντι-εμβολίων στο Facebook και 17 εκατομμύρια να εγγράφονται σε λογαριασμούς YouTube. Μερικοί άνθρωποι επικεντρώνονται στην πτυχή της υγείας, ισχυριζόμενοι ότι τα εμβόλια περιέχουν τοξίνες και προσκολλώνται στη μακροχρόνια συνωμοσία ότι τα εμβόλια προκαλούν αυτισμό. Μερικοί φανατικά θρησκευόμενοι άνθρωποι πιστεύουν ότι οι άνθρωποι δεν χρειάζονται εμβόλια επειδή ο Θεός τους έπλασε τέλειους, ενώ οι άλλοι θεωρούν ότι η κυβέρνηση που ενθαρρύνει τον εμβολιασμό είναι τυραννία.

Τα κινήματα του αντιεμβολιασμού

Τα αντιεμβολιαστικά κινήματα υπήρχαν για όσο διάστημα υπάρχει η πρακτική του εμβολιασμού και είχαν πολύπλοκες και ποικίλες λογικές. Κατά τη διάρκεια των τριών τελευταίων αιώνων, η αντίσταση στον εμβολιασμό προέκυψε από ηθικές / θεολογικές συζητήσεις, ανησυχίες σχετικά με την υπέρβαση της κυβέρνησης, και πιο πρόσφατα (και πιο ύπουλα), από έναν σκεπτικισμό της επιστήμης που ξεκίνησε τη δεκαετία του 1990. Έρευνες των προηγούμενων ετών στις ΗΠΑ καταδεικνύουν ότι οι μόνες δύο θρησκείες που έχουν πιθανή αρνητική στάση (αν και δεν είναι καν σαφές ό,τι κάνουν) σχετικά με τον εμβολιασμό είναι οι Christian Scientists και η Dutch Reformed Church.

Σύμφωνα με τον Ιστορικό Jim Harris στο περιοδικό Origins (Volume 13, Issue 2, November 2019), η συμβολή των πιο πάνω παραγόντων δημιούργησε μακροχρόνια μια νέα ιατρική κρίση: την επανεμφάνιση ασθενειών που πρέπει να εξαλειφθούν μέσω της αποδεδειγμένης πρακτικής εμβολιασμού. «Ίσως η ιστορία της ανάπτυξης εμβολιασμού - μια διαδικασία που δεν ήταν τέλεια, αλλά η οποία ήταν προοδευτική για τον άνθρωπο, ειδικά την παιδική ηλικία, την υγεία - θα μας βοηθήσει να μας υπενθυμίσει γιατί ο εμβολιασμός είναι τόσο σημαντικός για τους σύγχρονους ανθρώπους», αναφέρει.

Η ιστορία της ευλογιάς

Η ευλογιά ήταν μολυσματική ασθένεια που προσέβαλλε αποκλειστικά τον άνθρωπο και πρωτοεμφανίστηκε στη Βρετανία τον 15ον αιώνα. Μερικές φορές ήταν θανατηφόρα και ταλαιπωρούσε τους ανθρώπους από την αρχή της καταγεγραμμένης ιστορίας. Η ευλογιά αποτελεί ιστορικό σημείο καμπής για την προέλευση του εμβολιασμού. Πριν από τον 18ον αιώνα, οι θεραπείες της Δύσης κυμαίνονταν από τον έλεγχο των θερμοκρασιών των ασθενών μέσω της θέρμανσης και της ψύξης έως τις πιο οδυνηρές θεραπείες, όπως η διάτρηση των μολυσμένων πληγών με μια χρυσή βελόνα και, στη συνέχεια, ο καυτηριασμός τους για την πρόληψη της εξάπλωσης.

Ωστόσο, οι μη δυτικές ιατρικές παραδόσεις υιοθέτησαν μια διαφορετική προσέγγιση. Ήδη από τον 11ον αιώνα, οι Κινέζοι γιατροί άρχισαν να εκθέτουν τα παιδιά απευθείας στην ευλογιά με την πρόθεση να δημιουργήσουν μια ήπια έκθεση που θα παρέχει ανοσία. Σε αυτήν την πρακτική στηρίζεται σήμερα η μέθοδος «ανοσία της αγέλης», που εφαρμόστηκε αναποτελεσματικά σε ορισμένες χώρες για την καταπολέμηση του κορωνοϊού.

Την περίοδο της ευλογιάς, η λαίδη Mary Wortley Montagu, κατά τη διάρκεια της παραμονής της στην Οθωμανική Αυτοκρατορία, στην Κωνσταντινούπολη το 1716, πήγε τον γιο της στον ιατρό Εμμανουήλ Τιμόνη, ο οποίος του έκανε τον ήδη από το 1701 εφαρμοζόμενο εμβολιασμό, τον λεγόμενο ευλογιασμό, με καλά αποτελέσματα. Τη διαδικασία αυτή και την περιέγραψε λεπτομερώς σε επιστολές της και την υποστήριξε με ενθουσιασμό όταν επέστρεψε στην Αγγλία το 1718. Ο Τιμόνης εφάρμοζε τον εμβολιασμό στην Κωνσταντινούπολη και είχε δημοσιεύσει στο αγγλικό περιοδικό Philosophical Transactions του 1714 τη μέθοδο εμβολιασμού για την προστασία από την ευλογιά.

Δυσπιστία και εξάπλωση

Αρχικά, οι περισσότεροι Βρετανοί γιατροί κατηγόρησαν την πρακτική του εμβολιασμού ως «ανατολίτικη» λαϊκή θεραπεία, που ασκούσαν γυναίκες αγροτών και όχι επαγγελματίες γιατροί. Μόνο αφού ο Hans Sloane, πρόεδρος του Royal College of Physicians, ενδιαφέρθηκε για τον εμβολιασμό ως «ένα πείραμα με μεγάλη συνέπεια στην ανθρωπότητα», άνοιξε ο δρόμος για σοβαρή χρήση του εμβολιασμού της ευλογιάς στην Αγγλία.

Ωστόσο, καθώς η πρακτική του εμβολιασμού εξαπλώθηκε βίαια σε όλη την Αγγλία και τις αποικίες της, προέκυψε νέα αντίσταση στη διαδικασία. Ίσως το πιο αξιοσημείωτο παράδειγμα συνέβη στη Βοστώνη, κατά τη διάρκεια μιας επιδημίας ευλογιάς του 1721. Ο εμβολιασμός θεωρήθηκε από μερίδα επιστημόνων αλλά και κληρικών ως προσβολή στο θέλημα του Θεού - γιατί μόνον ο Θεός πρέπει να καθορίσει τη φυσική τάξη του ποιος μπορεί να εκτεθεί σε ευλογιά και να επιβιώσει ή να πεθάνει. Έτσι, η πρώτη αντίσταση στον εμβολιασμό στηρίχθηκε σε «ανατολίτικη» και πολιτιστική προκατάληψη και στη θρησκεία.

Το πείραμα-σταθμός του 1796

Στις 14 Μαΐου 1796, ένα σημαντικό πείραμα θα σήμαινε την ίδια την προέλευση του «εμβολιασμού». Συγκεκριμένα, ο Έντουαρντ Τζένερ (1749-1823), καθώς ακολουθούσε την ειδικότητά του ως χειρουργός, άκουσε μια ιστορία, γνωστή στις επαρχιακές περιοχές, ότι οι εργαζόμενοι στην παραγωγή γάλακτος ποτέ δεν νοσούσαν από τη συχνά θανατηφόρα και παραμορφωτική ασθένεια της ευλογιάς, καθώς είχαν είδη νοσήσει από την ευλογιά των αγελάδων, η οποία έχει πολύ ελαφρά συμπτώματα στον άνθρωπο. Έτσι λοιπόν το 1796 ο Τζένερ πήρε πύον από το χέρι μιας χωριατοπούλας που έπασχε από ευλογιά των αγελάδων και το εισήγαγε στο χέρι ενός οκτάχρονου αγοριού. Έξι εβδομάδες αργότερα εμβολίασε το παιδί με τον ιό της ευλογιάς και παρατήρησε ότι δεν νόσησε από αυτή. Ο Τζένερ διεύρυνε τις μελέτες του και το 1798 ανέφερε ότι το εμβόλιο αυτό ήταν ασφαλές για παιδιά αλλά και για ενήλικες και ότι μπορούσε να μεταφερθεί από χέρι σε χέρι, μειώνοντας την εξάρτηση στις αβέβαιες πηγές των μολυσμένων αγελάδων. Καθώς ο εμβολιασμός με τον ιό της ευλογιάς των αγελάδων ήταν πολύ πιο ασφαλής από τον εμβολιασμό με τον ιό της ευλογιάς των ανθρώπων[32], μια πρακτική ιδιαίτερα εκτεταμένη στην Αγγλία, ο εμβολιασμός με τον ανθρώπινο ιό της ευλογιάς απαγορεύτηκε το 1840.

Οι συζητήσεις για το νέο εμβόλιο του Τζένερ άρχισαν να φουντώνουν μεταξύ των γιατρών του Λονδίνου. Πίνακες ζωγραφικής όπως αυτός του Τζέιμς Γκίλρι το 1802 «Το Cow-Pock - ή - τα υπέροχα εφέ του νέου εμβολιασμού» έριξαν περισσότερο λάδι στη φωτιά της αντιπαράθεσης, απεικονίζοντας προφανείς μεταλλάξεις που θα μπορούσε να δημιουργήσει η χρήση ευλογιάς για εμβολιασμό. Δεν είναι τυχαίο ότι ακόμη και σήμερα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης κυκλοφορούν παρόμοιες εικόνες που σατιρίζουν υποτιθέμενες μεταλλάξεις από τα εμβόλια κατά του κορωνοϊού.

Υποστηρικτές και νομοθεσία

Εν τω μεταξύ, οι υποστηρικτές του Τζένερ τότε άρχισαν να συσπειρώνονται προς υπεράσπισή του. Ο John Ring δημοσίευσε 1.040 σελίδες υπεράσπισης του εμβολιασμού το 1801, ενώ ο Ευαγγελιστής ιεροκήρυκας Rowland Hill μίλησε για τον εμβολιασμό ως καλή αιτία και εμβολίασε χιλιάδες ο ίδιος.

Μέχρι τα μέσα του 19ου αιώνα η ευρεία χρήση του εμβολιασμού μείωσε δραματικά τα ποσοστά θνησιμότητας από ευλογιά. Ως αποτέλεσμα, μέχρι τη δεκαετία του 1840, η Γερμανία και το Ηνωμένο Βασίλειο υιοθέτησαν εκστρατείες εμβολιασμού που χρηματοδοτούνταν από το κράτος. Το 1853, το Ηνωμένο Βασίλειο ψήφισε τον νόμο εμβολιασμού, ο οποίος επιβάλλει τον εμβολιασμό των βρεφών έως την ηλικία των τεσσάρων μηνών. Εάν οι γονείς δεν συμμορφώνονταν, θα μπορούσαν να υποστούν δίωξη και πρόστιμα. Όταν τα ποσοστά θνητότητας από ευλογιά αυξήθηκαν ξανά στη δεκαετία του 1860, η περαιτέρω νομοθεσία επέκτεινε τον υποχρεωτικό εμβολιασμό. Ο δεύτερος νόμος για τον εμβολιασμό (1867) αύξησε την τιμωρία για την αποτυχία εμβολιασμού των παιδιών σε επαναλαμβανόμενα πρόστιμα και ακόμη και τη δυνατότητα φυλάκισης.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες υιοθέτησαν τον υποχρεωτικό εμβολιασμό πιο αργά. Το 1855 η Μασαχουσέτη έγινε η πρώτη πολιτεία στις ΗΠΑ που απαιτούσε εμβολιασμό παιδιών δημοσίου σχολείου. Μέχρι το 1890, οι περισσότερες πολιτείες των ΗΠΑ είχαν υιοθετήσει παρόμοιες υποχρεωτικές πολιτικές.

Αντι-εμβολιαστικά κινήματα και δράση

Μέχρι τον δέκατο ένατο αιώνα, τα κινήματα κατά του εμβολιασμού είχαν στον πυρήνα της αμφισβήτησής τους κυρίως ζητήματα πολιτικής ελευθερίας και την αντίληψη της υπέρβασης των εξουσιών της κυβέρνησης. Ορισμένες εταιρείες κατά του εμβολιασμού εμφανίστηκαν και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού, συμπεριλαμβανομένης της Βρετανικής Ένωσης Αντι-Εμβολιασμού του Λονδίνου (1853) και της Αντι-Υποχρεωτικής Ένωσης Εμβολιασμών (1867). Στις Ηνωμένες Πολιτείες, η Εταιρεία κατά των Εμβολιασμών της Αμερικής (ιδρύθηκε το 1879) ήταν η πρώτη από πολλές τέτοιες οργανώσεις που συγκεντρώθηκαν στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Όπως σημειώνει ο ιστορικός Harris, μέσα από φυλλάδια, πορείες διαμαρτυρίας και προπαγάνδα, οι οργανώσεις κατά του εμβολιασμού στο Ηνωμένο Βασίλειο αμφισβήτησαν τα πάντα, από την ηθική του εμβολιασμού, καθώς η διαδικασία του εμβολιασμού από χέρι σε χέρι άφησε ορατές και μόνιμες ουλές, έως την ασφάλεια του υλικού εμβολίου. Ενώ η βρετανική ελίτ μπορούσαν να πληρώσουν ιδιωτικούς γιατρούς για τον εμβολιασμό των παιδιών τους, οι φτωχοί Βρετανοί αναγκάστηκαν να χρησιμοποιήσουν δημόσιους εμβολιασμούς, που μερικές φορές αξιοποιούσαν επαναχρησιμοποιημένο υλικό εμβολίου. Ένα μόνο δείγμα υλικού εμβολίου θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί σε εκατοντάδες, αν όχι σε χιλιάδες ασθενείς.

Στην πόλη του Λέστερ, τον Μάρτιο του 1885, μεταξύ 80.000 και 100.000 ανθρώπων διαδήλωσαν για να διαμαρτυρηθούν για τη δίωξη του 4% των κατοίκων της πόλης για μη εμβολιασμό των παιδιών τους. Οι διαδηλωτές σήκωσαν πανό, ένα φέρετρο ενός παιδιού και ένα ομοίωμα του Τζένερ. Το 1896 ψηφίστηκε ακόμη ένας νόμος για τον εμβολιασμό, ο οποίος εξαλείφει τις ποινές, και ένας περαιτέρω νόμος για τον εμβολιασμό (1907) επέτρεψε εξαίρεση για κάθε γονέα που έκανε νόμιμη δήλωση ότι πίστευε πως ο εμβολιασμός θα ήταν επιζήμιος για την υγεία του παιδιού του.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, το κίνημα κατά του εμβολιασμού, χρησιμοποιώντας φυλλάδια, δικαστικές μάχες και αγώνες σε κρατικά νομοθετικά σώματα, κατάφερε να καταργήσει τους νόμους υποχρεωτικού εμβολιασμού στην Καλιφόρνια, το Ιλινόις, την Ιντιάνα, τη Μινεσότα, τη Γιούτα, τη Δυτική Βιρτζίνια και το Ουισκόνσιν.

Το ορόσημο Jacobson

Ωστόσο, στο ορόσημο Jacobson κατά Μασαχουσέτης (1905), το Ανώτατο Δικαστήριο αποφάνθηκε ότι «το κράτος μπορεί να δικαιολογηθεί να περιορίσει την ατομική ελευθερία υπό την πίεση μεγάλων κινδύνων» για να προστατεύσει την ασφάλεια του «κοινού». Η απόφαση Jacobson σήμαινε ότι θα μπορούσαν να επιβληθούν πρόστιμα ή άλλες κυρώσεις σε γονείς που θα αρνούνταν να εμβολιάσουν τα παιδιά τους, αλλά σήμαινε επίσης ότι οι αντιρρησίες συνείδησης δεν μπορούσαν να αναγκαστούν να το πράξουν.

Το εμβόλιο χρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά ευρέως το 1920, και στη συνέχεια αντικαταστάθηκε το 1923 με ένα βελτιωμένο (θερμικά επεξεργασμένο) τοξοειδές εμβόλιο που αναπτύχθηκε από το Pasteur Institute στο Παρίσι. Τα αποτελέσματα ήταν μια απότομη πτώση της θνητότητας της διφθερίτιδας στα τέλη της δεκαετίας του 1920.

Στο στόχαστρο ο Μπιλ Γκέιτς

Σήμερα, ένα από τα πρόσωπα που βρίσκονται στο στόχαστρο των θεωριών συνωμοσίας είναι ο ιδρυτής της Microsoft, Μπιλ Γκέιτς. O ίδιος πάντως δηλώνει ανήσυχος για τον όγκο των θεωριών συνωμοσίας γύρω από τον εμβολιασμό κατά του κορωνοϊού, αλλά είναι πεπεισμένος ότι ο κόσμος θα επιστρέψει σε μεγάλο βαθμό στο φυσιολογικό μέχρι τα τέλη του 2021.

Σε ομιλία του στο World Congress of Science & Factual Producers αρχές Δεκεμβρίου, ο Γκέιτς είπε: «Είμαι έκπληκτος για όλες τις θεωρίες συνωμοσίας - άτομα που πιστεύουν ότι το εμβόλιο δεν προορίζεται να σώσει ζωές». Το πόσες ζωές και πότε τα εμβόλια θα θέσουν τέρμα στην εξάπλωση του θανατηφόρου κορωνοϊού απομένει να αποδειχτεί στην πράξη. Αυτή άλλωστε είναι και η ουσία της επιστήμης: Παρατήρηση, υποθέσεις έρευνας, πειράματα και αξιολόγηση αποτελεσμάτων.

Υποστηρίξτε τη